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天文学家发现Ceres有机材料的证据

发布时间:2018-05-16 点击量:1

这张增强的彩色合成图像是利用美国国家航空航天局黎明号航天器上的摄像机拍摄的数据制作的,显示了Ernutet Crater周围的区域。明亮的红色部分相对于Ceres的其余部分显得更红。

em利用NASA Dawn Mission的数据,一组天文学家发现了矮行星Ceres上有机材料的证据。 / em

美国宇航局的黎明任务已经发现了Ceres上的有机物质证据,Ceres是矮行星,也是火星和木星之间主要小行星带最大的身体。科学家们使用宇宙飞船的可见光和红外测绘光谱仪(VIR)检测到一个名为Ernutet的北半球火山口内外的物质。有机分子对科学家来说很有意思,因为它们是地球上生命的必要组成部分,尽管还不够充分。

这一发现增加了太阳系中发现有机物的物体越来越多。已经在某些陨石中发现了有机化合物,以及从几个小行星的望远镜观测中推断出来的。 Ceres与富含水和有机物的陨石有许多共同之处 - 特别是被称为碳质球粒陨石的陨石组。这一发现进一步加强了Ceres,这些陨石和他们的母体之间的联系。

该研究的第一作者,位于罗马国家天体物理研究所的Maria Cristina De Sanctis说:“这是第一次清楚地发现主带体上的有机分子来自轨道。这项发现在科学杂志上报道。

科学论文中提供的数据支持有机材料是Ceres原生的想法。先前在Ceres上发现的碳酸盐和粘土为存在水和热的化学活动提供了证据。这提高了有机物在温暖的富水环境中进行类似加工的可能性。

Dawn公司的可见光和红外测绘光谱仪的彩色合成图像显示了Ceres Ernutet Crater周围的区域。该仪器检测到该领域有机材料的证据,正如2017年科学杂志上的一项研究报告所述。在这个观点中,相对于背景呈粉红色的区域似乎富含有机物,而绿色区域是有机材料似乎不太丰富的区域。蓝色显示的是2000纳米的光线,3400纳米显示为绿色和1700纳米显示为红色。

有机物的意义

有机物的发现增加了Ceres与遥远过去的成分和生活条件相关的属性。先前的研究发现水合矿物,碳酸盐,水冰和氨化粘土必须已被水改变。盐和碳酸钠,例如Occator Crater明亮地区的那些盐,也被认为是通过液体运送到地表的。

“这一发现增加了我们对地球上水和有机物可能起源的认识,”位于加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室的Dawn项目科学家Julie Castillo-Rogez说。

有机物在哪里?

VIR仪器能够检测和映射这种材料的位置,因为它在近红外光下具有特殊的特征。

Ceres上的有机材料主要位于占地约400平方英里(约1,000平方公里)的地区。 Ernutet陨石坑的地板上,南部的边缘以及西南部火山口外的区域,有机物的标志非常清晰。在火山口边缘和喷出物的西北部找到另一个有明确标记的大面积区域。在火山口西部和东部几英里(公里)处还有其他较小的有机物丰富区域。 Inamahari火山口的一个非常小的区域也发现有机物,距离Ernutet大约250英里(400公里)。

在黎明框架式相机增强的可见彩色图像中,有机材料与Ceres其余部分相比出现较红的区域。即使在来自可见光和红外映射光谱仪的低分辨率图像数据中,这些区域的独特性也很突出。

“我们仍在努力了解这些材料的地质背景,”该研究的合着者,罗德岛普罗维登斯布朗大学地质科学教授卡尔彼得斯说。

Ernutet火山口直径约32英里(52公里),位于Ceres北半球。

下一步黎明

在Ceres轨道上完成近两年的观测后,Dawn现在位于Ceres高度椭圆轨道上,从海拔4,670英里(7,520公里)直至5810英里(9,350公里)。 2月23日,它将升至大约12,400英里(2万公里)的新高度,大约地球上GPS卫星的高度以及不同的轨道平面。这将使Dawn能够以一种新的几何学来研究Ceres。在春末,黎明将直接在太空船后面观察Ceres,这样Ceres会比以前更加亮丽,并且可能会揭示更多关于其本质的线索。

出版物:M.C.De Sanctis等人,“Ceres表面上的局部脂肪族有机材料”,Science 2017年2月17日:Vol。 355卷,6326期,719-722页; DOI:10.1126 / science.aaj2305

来源:喷气推进实验室Elizabeth Landau